O jogo 1 da primeira série definida nas semifinais dos play-offs da maior liga de basquetebol do Mundo está sob ameaça. Tudo porque os Raptors, campeões em título, ameaçam faltar à disputa, como forma de chamar à atenção a discriminação racial, tema que voltou a causar sobressalto nos Estados Unidos depois de um abuso policial ocorrido no estado de Wisconsin.

CASO JACOB BLAKE NA ORIGEM DO POSSÍVEL BOICOTE

Depois da situação que resultou no falecimento de George Floyd, eis que nova situação entre a comunidade afro-americana e a polícia surgiu nos Estados Unidos da América, nação onde a luta contra a discriminação de toda a estirpe tem sido alvo de forte contestação, inclusive através de uma mensagem política adotada pela NBA, onde jogadores e treinadores têm utilizado mensagens anti-racistas nas camisolas de jogo, por exemplo.

Foi no domingo passado que Jacob Blake, de 29 anos, foi alvejado pela política de Wisconsin, em Kenosha, com sete a oito tiros, que terão deixado o cidadão afro-americano paralisado da cintura para baixo – as razões do tumulto estão ainda por apurar.

Fred Van Vleet, base dos Toronto Raptors, assumiu publicamente durante o dia de ontem que a equipa está a ponderar faltar ao jogo 1 das semifinais da Conferência Este, contra os Boston Celtics, como forma de protesto contra a situação:

«Sei que não é fácil, mas não podemos estar aqui a falar de mudança sem fazer nada. Num mundo perfeito, nós dizíamos que não íamos jogar, os Celtics idem e o dono dos Milwaukee Bucks também ameaçava faltar, de forma a colocar pressão no governo do Wisconsin, mas é complicado. Nós estamos dispostos a isso, a perder dinheiro por um objetivo que me parece maior que isto», atirou.

TORONTO, BOSTON (4-0 AOS 76ERS) E MIAMI SÃO OS PRIMEIROS SEMIFINALISTAS

Dúvidas houvessem, a primeira semana de play-offs reforçou a ideia generalizada dos últimos anos da superior competitividade que se acerca da Conferência Oeste, quando comparado ao que sucede na Conferência Este.

Curiosamente, por esta altura são apenas os Milwaukee Bucks, líderes do Este na fase regular, que ainda não confirmaram oficialmente o favoritismo, devido à surpreendente derrota com os Orlando Magic no jogo 1 (110-122).

TORONTO, BOSTON (4-0 AOS 76ERS) E MIAMI SÃO OS PRIMEIROS SEMIFINALISTAS

A equipa de Giannis Antetokounmpo (que venceu o prémio de Defensive Player of the Year) está, ainda assim, a ganhar por 3-1 e pode fechar o apuramento para as semifinais hoje, onde já tem Miami à espera, se vencer (1.06 na Betano) o jogo 5 contra os Magic (7.90) na partida deste serão.

As restantes três eliminatórias no Este estão fechadas e com resultados esmagadores. Se o “sweep” (4-0) conseguido pelos Toronto Raptors aos desfalcados Brooklyn Nets nem é propriamente uma surpresa, a “vassourada” que os Celtics deram aos Philadelphia 76ers (mesmo sem Ben Simmons) merece grande destaque, bem como os 4-0 aplicados pelos Miami Heat aos Indiana Pacers (que não puderam contar com Domantas Sabonis).

LAKERS A UM PASSO DA QUALIFICAÇÃO, CLIPPERS TRANSPIRAM MAS ESTÃO A UMA VITÓRIA DO OBJETIVO

Na Conferência Oeste, o cenário é bem diferente e todas as equipas já ganharam, no mínimo, uma vez. A eliminatória mais perto de estar resolvida é a que opõe os líderes da fase regular, os Los Angeles Lakers, aos Portland Trailblazers.

Depois da derrota (93-100) no jogo 1, Lebron James não esteve de modas, ativou o famoso “play-offs mode” e tem estado imparável (passou a assumir mais o jogo, em vez de apostar tanto na atuação de “playmaker”, ainda que também o faça com grande qualidade), a par de Anthony Davis, dois jogadores fundamentais para as vitórias dos Lakers nos jogos 2 (111-88), 3 (116-108) e 4 (135-115).

Na próxima madrugada, a equipa de Frank Vogel deverá fechar em 4-1, até porque Damian Lillard (grande responsável pela presença dos Trailblazers neste play-off) já é baixa confirmada entre as soluções de Terry Stotts. As linhas estão muito bem colocadas pelas casas de apostas, tal como é possível verificar pela vantagem de -13.5 pontos associada aos Lakers (1.78 na Betano).

Caso se confirme o cenário altamente provável de termos o 4-1 dos Lakers na próxima madrugada, a equipa californiana (que, no jogo 5 da 1.ª ronda, homenageou Kobe Bryant com os novos equipamentos) ficará à espera do vencedor da série entre Houston Rockets e Oklahoma City Thunder, que está, atualmente, empatada a 2-2.

A turma de James Harden venceu os dois primeiros jogos (123-108 no jogo 1 e 111-98 no jogo 2), mas claudicou nos jogos 3 (107-119) e 4 (114-117), com méritos redobrados para os Thunder, que viram Chris Paul aparecer em grande nível e reabrir a discussão do apuramento frente à equipa que o trocou para Oklahoma City.

Pela previsão de uma partida bem mais equilibrada que as que já referi anteriormente, a Betano oferece cotações de 1.60 para a vitória simples (ML) de Houston e de 2.25 para Oklahoma City Thunder, num jogo que está marcado para esta noite.

EMOÇÃO NA CONFERÊNCIA OESTE

Grande emoção tem havido nas restantes duas eliminatórias da Conferência Oeste, onde os Utah Jazz estão a ganhar, por 3-2, aos Denver Nuggets e os Los Angeles Clippers com a mesma vantagem frente aos Dallas Mavericks.

No jogo 1, que mereceu prolongamento, os Nuggets venceram os Jazz, por 135-125, mas seguiram-se três vitórias de Utah, as duas primeiras (no jogo 2, 124-105, e no jogo 3, 124-87) vincando enorme superioridade.

Na última madrugada, Denver respondeu muito bem sob a pressão da eliminação, com uma reta final de 3.º período e um 4.º período de grande categoria, sob a alçada de um Jamal Murray altamente inspirado e a atuar ao nível de superestrela (42 pontos, depois de 50 no jogo 5).

No confronto entre o 2.º e 7.º classificados da fase regular, os Clippers estão em vantagem (3-2) mas têm sofrido bastante mais do que o que se esperava (a ausência de Patrick Beverley não pode ser menosprezada) contra os Mavericks de Luka Doncic.

A propósito, o base esloveno tem comprovado toda a sua qualidade em ano de estreia nos play-offs da NBA, revelando grande maturidade, com destaque para a exibição no jogo 4, onde além da incrível folha estatística (43 pontos, com 18-31 FG, 17 ressaltos e 13 assistências) foi o autor do “game-winner”, em prolongamento, com um lançamento de três pontos que caiu após a buzina final soar no pavilhão.

CLIPPERS SOBRE DE NÍVEL

Depois das duas vitórias para cada lado, e de forma alternada (os Clippers abriram as hostilidades com suado triunfo, de 118-110, perderam de seguida no jogo 2, por 114-127, cumpriram novamente no jogo 3, por 130-122, e perderam no jogo 4, por 133-135), a equipa de Kawhi Leonard (que tem estado excelente) e Paul George (que respondeu com categoria no jogo da última madrugada às paupérrimas exibições até então: 35 pontos, com 12-18FG como resposta aos críticos) está a uma vitória do apuramento para as semifinais.

CLIPPERS SOBEM DE NÍVEL

No jogo 5, que teve lugar esta madrugada, os Clippers apresentaram-se a um nível que ainda não tinham conseguido, beneficiando da ausência de Kristaps Porzingis (que já havia falhado o jogo 4 e nem isso impediu Dallas de fazer o 2-2) e de uma exibição menos inspirada de Doncic.

O resultado final de 154-111 espelha bem o festival ofensivo que a equipa de Doc Rivers proporcionou, com 63.1% de eficácia no lançamento (22-35 3PtFG).

 

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